Water World: ดาวเคราะห์นอกระบบเต็มไปด้วยน้ำแข็งร้อน

Water World: ดาวเคราะห์นอกระบบเต็มไปด้วยน้ำแข็งร้อน

นักดาราศาสตร์พบดาวเคราะห์ขนาดเท่าดาวเนปจูนนอกระบบสุริยะที่ประกอบด้วยน้ำเป็นส่วนใหญ่ แม้ว่าจะอยู่ในรูปของแข็งก็ตาม ด้วยอุณหภูมิพื้นผิวที่ร้อนระอุถึง 600 เคลวิน ทำให้ดาวเคราะห์ไม่สามารถดำรงชีวิตอยู่ได้ แต่การดำรงอยู่ของดาวเคราะห์ดวงนี้เป็นลางดีในการค้นหาดาวเคราะห์น้ำที่สามารถเป็นที่พักพิงสำหรับชีวิตได้ กล่าวโดย Frédéric Pont จากหอดูดาวเจนีวาใน Sauverny ประเทศสวิตเซอร์แลนด์ และเพื่อนร่วมงานของเขา ผู้ซึ่งรายงานการค้นพบนี้ในAstronomy & Astrophysics Letters

ดาวเคราะห์ภายใต้ความกดดัน โครงสร้างที่เสนอของดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะที่อาจมีน้ำร้อนที่ยังคงเป็นของแข็งภายใต้ความกดดันสูง

ปอน

นี่เป็นครั้งแรกที่นักวิจัยระบุขนาด มวล และองค์ประกอบของดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะขนาดเล็กดังกล่าว ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่าโลกเพียง 22 เท่า ดาวเคราะห์ซึ่งโคจรรอบดาวแคระ GJ 436 อย่างใกล้ชิด มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณสี่เท่าของโลก และดูเหมือนจะเป็นดาวเนปจูนและยูเรนัสยักษ์น้ำแข็งรุ่นร้อน ก่อนหน้านี้ นักวิจัยเคยวัดมวลและขนาดที่แน่นอนของดาวเคราะห์แก๊สขนาดเท่าดาวพฤหัส ซึ่งประมาณ 300 เท่าของน้ำหนักโลก

“นี่เป็นหนึ่งใน [ของการค้นพบ] ที่เรารอคอยมาหลายปี” นักทฤษฎี Alan Boss จาก Carnegie Institution of Washington (DC) กล่าว “นี่เป็นข้อพิสูจน์ว่าเราได้พบดาวเคราะห์นอกระบบสุริยะอย่างน้อย 2 ประเภทที่คล้ายกับที่พบในระบบสุริยะของเรา นั่นคือ ดาวก๊าซยักษ์ และดาวยักษ์น้ำแข็ง”

อีกทีมหนึ่งรายงานในปี 2547 

ว่าดาวเคราะห์ที่มองไม่เห็นซึ่งมีมวลอย่างน้อยเท่ากับโลก 22 ดวงโคจรรอบ GJ 436 ทุกๆ 2.6 วัน การสั่นไหวเล็กน้อยในการเคลื่อนที่ของดาวเผยให้เห็นการมีอยู่ของดาวเคราะห์ แต่วิธีการโยกเยกเผยให้เห็นเพียงมวลขั้นต่ำของดาวเคราะห์

ที่โคจรรอบ และไม่เกี่ยวกับขนาดหรือความหนาแน่นของมัน

ตั้งแต่ดาราศาสตร์ไปจนถึงสัตววิทยา

สมัครรับข้อมูลข่าววิทยาศาสตร์เพื่อสนองความกระหายใคร่รู้ของคุณสำหรับความรู้สากล

ติดตาม

ในเดือนเมษายน ทีมงานของ Pont พบว่าความสว่างของดาวลดลง 6/10 เปอร์เซ็นต์เป็นเวลาประมาณหนึ่งชั่วโมงระหว่างการโคจรแต่ละครั้ง ที่เกิดขึ้นเมื่อดาวเคราะห์เคลื่อนผ่านหน้าดาวฤกษ์ ทำให้เกิดมินิคราสเมื่อมองจากโลก

เนื่องจากสุริยุปราคาเผยให้เห็นทิศทางของวงโคจร ทีมงานจึงสามารถระบุมวลและขนาดของดาวเคราะห์ได้อย่างแม่นยำ รวมถึงความหนาแน่นเฉลี่ยของดาวเคราะห์ด้วย ความหนาแน่นแสดงว่าดาวเคราะห์ดวงนี้เป็นโลกน้ำ ซึ่งอาจห่อหุ้มด้วยชั้นไฮโดรเจนและฮีเลียมบางๆ

เนื่องจากลูกโลกอยู่ใกล้กับดาวฤกษ์ น้ำที่ผิวดาวเคราะห์จึงกลายเป็นไอน้ำ แต่เริ่มต้นที่ความลึกประมาณ 300 กิโลเมตรใต้พื้นผิว แรงดันที่รุนแรงจะทำให้น้ำกลายเป็นของแข็ง Pont กล่าว

แม้ว่าเธอจะเรียกผลลัพธ์ว่า “ความก้าวหน้าครั้งยิ่งใหญ่” นักทฤษฎี Sara Seager จากสถาบันเทคโนโลยีแมสซาชูเซตส์เตือนว่า ณ ตอนนี้ นักวิทยาศาสตร์รู้เพียงความหนาแน่นเฉลี่ยของดาวเคราะห์เท่านั้น ไม่ใช่วัสดุเฉพาะที่บรรจุอยู่ในดาวเคราะห์

ดาวแคระ เช่น GJ 436 ซึ่งมีมวลน้อยกว่าครึ่งหนึ่งของดวงอาทิตย์ เป็นดาวที่พบมากที่สุด เมื่อเดือนที่แล้ว สมาชิกในทีมของ Pont ประกาศว่าพวกเขาพบดาวเคราะห์ดวงหนึ่งซึ่งโคจรรอบดาวแคระในเขตเอื้ออาศัยได้ ซึ่งเป็นบริเวณที่อุณหภูมิเฉลี่ยของดาวเคราะห์จะยอมให้น้ำเป็นของเหลวได้ (SN: 4/28/07, p. 259: ในโซน: ดาวเคราะห์นอกระบบที่มีศักยภาพในการดำรงชีวิต ) แต่เนื่องจากนักดาราศาสตร์ไม่ทราบองค์ประกอบของดาวเคราะห์ดวงนั้น พวกเขาจึงไม่สามารถบอกได้ว่าดาวเคราะห์ดวงนี้สามารถรองรับชีวิตได้จริงหรือไม่

Pont กล่าวว่าเขามองโลกในแง่ดีว่าการค้นหาดาวเคราะห์ที่เกิดคราสกับดาวแคระในไม่ช้าจะระบุดาวเคราะห์ด้วยสิ่งที่ถูกต้อง—องค์ประกอบและอุณหภูมิที่เหมาะสมสำหรับชีวิต

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง