ชำรุด

ชำรุด

ไม่ต้องสงสัยเลยว่าชีวิตมีผลอย่างมากต่อภูมิประเทศ สารเคมีที่จุลินทรีย์ผลิตขึ้นเมื่อพวกมันตั้งรกรากบนผิวหินทำให้แร่ธาตุในหินแตกเป็นผง(SN: 15/11/03, p. 315 ) รากพืชเบียดเข้าไปในรอยแตกที่เล็กกว่าเส้นผมของมนุษย์ จากนั้นจึงออกแรงกดมากพอที่จะแยกชั้นหินที่เก่าแก่ออกเมื่อมันเติบโต เมื่อเวลาผ่านไป เมื่อเศษซากจากการกัดเซาะดังกล่าวพัดพาหรือถูกชะล้างลงเนิน ชะง่อนหินที่แหลมคมจะกลายเป็นเนินเขากลมเรียบ

อย่างไรก็ตาม เนินเขาที่โค้งมนไม่จำเป็นต้องเป็นสัญลักษณ์

แห่งชีวิตเสมอไป Perron กล่าว ลม ฝนที่เป็นกรดตามธรรมชาติ และกระบวนการทางกายภาพ เช่น วัฏจักรการละลายน้ำแข็งก็ทำลายหินเช่นกัน นักธรณีวิทยาภาคสนามสามารถพบเนินเขากลมได้แม้ในทะเลทรายอะตาคามาของอเมริกาใต้ พื้นที่รกร้างว่างเปล่าในบางพื้นที่ที่แม้แต่จุลินทรีย์ก็ไม่สามารถเติบโตได้ Perron กล่าว ที่นั่นดินก่อตัวเป็นอนุภาคของเกลือที่พัดมาจากมหาสมุทรแปซิฟิกในบริเวณใกล้เคียงและโจมตีหินทางเคมี ภาพที่ฉายมายังโลกจากยานสำรวจบนดาวอังคารยังแสดงให้เห็นเนินเขาที่โค้งมนอีกด้วย ภูมิทัศน์บนดาวเคราะห์แดง—ซึ่งไม่เคยเห็นสิ่งมีชีวิตขนาดใหญ่กว่าจุลินทรีย์ ถ้าเป็นเช่นนั้น—อาจถูกปั้นขึ้นด้วยวัฏจักรการละลายน้ำแข็ง” เพอร์รอนกล่าว

แม้ว่าพืชพรรณจะสามารถแยกหินออกจากกันได้ แต่นักวิทยาศาสตร์ก็พิจารณาว่ามันเป็นตัวยับยั้งการสึกกร่อน ใบไม้จะป้องกันไม่ให้หยาดน้ำฟ้ากระทบพื้นใต้ต้นพืชได้แรงพอๆ กับที่หากดินไม่มีการป้องกัน และระบบรากของต้นจะยึดดินไว้ การกัดเซาะอย่างรุนแรงถือเป็นสัญญาณของภูมิประเทศที่ปราศจากใบไม้

อย่างไรก็ตาม มุมมองดั้งเดิมนี้เพิกเฉยต่ออิทธิพลที่พืชมีต่อภูมิทัศน์ในระดับกว้าง การวิจัยใหม่ชี้ให้เห็น Stijn Temmerman นักธรณีสัณฐานวิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Antwerp ในเบลเยียมกล่าวว่า การตรวจสอบการกัดเซาะในบางจุด ทำให้พืชสามารถเพิ่มการสึกกร่อนในพื้นที่เปล่าใกล้เคียงได้อย่างมาก เขาและเพื่อนร่วมงานวิเคราะห์ว่ากระบวนการกัดเซาะมีวิวัฒนาการอย่างไรบนที่ราบน้ำขึ้นน้ำลงในพื้นที่ทางตะวันตกเฉียงใต้ของเนเธอร์แลนด์

ในปี พ.ศ. 2532 แนวชายฝั่งอันกว้างใหญ่นี้มีต้นสปาร์ตีนาแองลิกา

เป็นหย่อมเล็กๆ อยู่โดดเดี่ยวซึ่งเป็นพืชทนเค็มที่รู้จักกันในนามของต้นคอร์กราส เช่นเดียวกับกรณีบนชายหาดที่แห้งแล้งส่วนใหญ่ น้ำจะไหลออกจากแผ่นดินในช่วงที่น้ำลดจะสลักช่องเล็กๆ ลงไปในทราย คลื่นที่ซัดเข้ามาจะลบร่องน้ำส่วนใหญ่ในช่วงน้ำขึ้นสูงครั้งต่อไป ดังนั้น ช่องทางมักจะก่อตัวและก่อตัวขึ้นใหม่ตามที่ต่างๆ ตามชายฝั่ง Temmerman กล่าว

เมื่อเวลาผ่านไป กอหญ้าแต่ละกอจะขยายตัวและรวมตัวกันเป็นหย่อมหญ้าขนาดใหญ่ที่ไม่สม่ำเสมอ การพังทลายภายในผืนหญ้านั้นน้อยมาก ซึ่งไม่น่าแปลกใจเลย Temmerman กล่าว เพราะระบบรากของต้นไม้ทำให้ทรายเสถียร สิ่งที่น่าประหลาดใจที่เขาและเพื่อนร่วมงานบันทึกไว้ในธรณีวิทยา เดือนกรกฎาคม คือขอบเขตที่การกัดเซาะเร่งขึ้นในพื้นที่ราบน้ำขึ้นน้ำลงที่ยังคงว่างเปล่า

ผืนพืชต่างๆ ไหลไปตามกระแสน้ำมากขึ้นเรื่อย ๆ สู่พื้นที่ราบปลอดพืชของที่ราบน้ำขึ้นน้ำลง และเพิ่มการกัดเซาะที่นั่น ภายในปี พ.ศ. 2539 ร่องน้ำบางช่องมีลักษณะถาวร ซึ่งวัดได้กว้างถึง 10 เมตรและลึก 1.5 เมตร เทมเมอร์แมนกล่าว

หลังจากศึกษาการจำลองด้วยคอมพิวเตอร์ของรูปแบบร่องน้ำที่เกิดจากการไหลของกระแสน้ำในภูมิประเทศที่มีพืชพรรณบางส่วน ทีมเสนอว่ายิ่งพืชพรรณเติบโตหนาแน่นมากเท่าใด จำนวนของร่องน้ำที่กัดเซาะก็จะยิ่งมากขึ้นในพื้นที่ใดพื้นที่หนึ่ง และการกัดเซาะก็จะยิ่งมากขึ้นเท่านั้น โดยรวม. “นั่นเป็นสิ่งที่สวนทางกับสัญชาตญาณ เพราะตามธรรมเนียมแล้วพืชพรรณที่หนาแน่นนั้นถูกพิจารณาว่าช่วยลดการสึกกร่อนโดยรวม” เทมเมอร์แมนกล่าว

ยิ่งไปกว่านั้น เขายังตั้งข้อสังเกตอีกว่าช่องสัญญาณที่เกิดขึ้นในการจำลองโดยทีมงานที่มีพืชพรรณนั้นมีความเสถียร ซึ่งแตกต่างจากช่องทางที่เกิดจากการกัดเซาะของที่ราบน้ำขึ้นน้ำลง พวกมันไม่ได้ก่อตัวขึ้นแล้วหายไป

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง