บาคาร่าสหภาพยุโรปพยายามที่จะคว้าชีสทั้งหมด

บาคาร่าสหภาพยุโรปพยายามที่จะคว้าชีสทั้งหมด

ศาสตราจารย์บาคาร่าคนหนึ่งของฉันเคยกลั่นกรองกฎหมายบริษัททั้งหมดออกเป็นคำง่ายๆ สี่คำ: Don’t be a pig ชาวยุโรปที่เจรจาข้อตกลงการค้าเสรีกับสหรัฐฯ ไม่ปฏิบัติตามคำแนะนำที่ดีสหภาพยุโรปต้องการขยายกฎเกณฑ์ที่ระบุผลิตภัณฑ์ตามแหล่งที่มา ซึ่งเรียกว่าสิ่งบ่งชี้ทางภูมิศาสตร์หรือ GI เพื่อเพิ่มยอดขายชีส ซึ่งหมายความว่าบริษัทในสหรัฐอเมริกาจะไม่สามารถขายชีสที่มีชื่อสามัญ เช่น ชีสพาร์เมซาน เฟต้า และเอเชียโกในตลาดสหรัฐฯ ได้อีกต่อไป ขณะนี้ สหรัฐฯ ได้ตกลงที่จะปฏิบัติตาม GIs สำหรับชีสที่มาจากภูมิภาคที่เฉพาะเจาะจงมาก เช่น Parmigiano Reggiano และ Grana Padano แต่ผู้ผลิตชีสในสหรัฐฯ ยังคงได้รับอนุญาตให้ใช้ชื่อชีสทั่วไปเหมือนที่ทำมานานหลายทศวรรษ

ตามที่อีเมลล่าสุดระหว่างตัวแทนของสหรัฐอเมริกา

และสหภาพยุโรปแสดงให้เห็นว่าประเทศในยุโรปไม่เต็มใจที่จะยอมรับข้อตกลงนี้ ในเดือนมีนาคม สหภาพยุโรปได้เปิดเผยรายการผลิตภัณฑ์อาหารมากกว่า 200 รายการซึ่งเชื่อว่าควรได้รับการคุ้มครองโดย GI ซึ่งรวมถึงชีสที่เป็นที่นิยมมากที่สุดของสหรัฐฯ ซึ่งคิดเป็นประมาณ 14 เปอร์เซ็นต์ของการผลิตชีสในสหรัฐฯ มูลค่าประมาณ 4.2 พันล้านดอลลาร์ต่อปี ในขณะที่ผู้เจรจาของสหรัฐฯ แข่งขันกันเพื่อบรรลุข้อตกลงการค้าระหว่างสหรัฐฯ กับสหภาพยุโรป อย่าง Transatlantic Trade and Investment Partnership (T-TIP) พวกเขาต้องต่อต้านการยั่วยุของยุโรปและต้องแน่ใจว่าผลิตภัณฑ์นมของอเมริกาอยู่ในสนามแข่งขันกับคู่ค้าในยุโรป

สหภาพยุโรปส่งเนยแข็งมูลค่า 972 ล้านดอลลาร์ไปยังสหรัฐฯ ต่อปีแล้ว ในขณะที่สหรัฐฯ ส่งชีสเพียง 6 ล้านดอลลาร์ไปยังสหภาพยุโรป ที่จริงแล้ว สหรัฐฯ ขายชีสมากกว่า (ต่ำกว่า 8 ล้านดอลลาร์) ให้กับประเทศเล็กๆ อย่างตรินิแดดและโตเบโก ซึ่งมีประชากร 1.3 ล้านคน มากกว่าสหภาพยุโรปที่มีประชากร 508 ล้านคน

ในทางกลับกัน อุตสาหกรรมเนยแข็งของสหรัฐฯ ไม่มีปัญหากับการติดฉลากชีส ศีลพื้นฐานคือฉลากต้องเป็นความจริงและไม่ทำให้เข้าใจผิด

แม้จะมีข้อได้เปรียบนี้ แต่สหภาพยุโรปก็พยายามที่จะได้รับส่วนแบ่งการตลาดมากขึ้นโดยพยายามอ้างสิทธิ์ แต่เพียงผู้เดียวในการใช้ชื่อสามัญ กฎหมายเครื่องหมายการค้าของสหรัฐอเมริการับรอง GI ที่ถูกต้องตามกฎหมายซึ่งสอดคล้องกับภูมิภาคเฉพาะในยุโรปแล้ว กฎดังกล่าวมีความจำเป็นเพื่อให้แน่ใจว่าผู้บริโภคชาวอเมริกันจะไม่เข้าใจผิดเกี่ยวกับที่มาของผลิตภัณฑ์ของตน แต่สหภาพยุโรปพยายามที่จะไปไกลกว่านี้โดยเรียกคืนชื่อชีสทั่วไปที่ผลิตในสหรัฐอเมริกามานานหลายทศวรรษและเป็นชื่อทั่วไปอย่างชัดเจน สิ่งนี้จะปฏิเสธไม่ให้ผู้ผลิตชีสในสหรัฐฯ ใช้ชื่อเล่นทั่วไปเหล่านั้น ไม่เพียงแต่ในยุโรปเท่านั้นแต่ในสหรัฐอเมริกาด้วย สหภาพยุโรปยังต้องการบังคับให้รัฐบาลสหรัฐฯ บังคับใช้โครงการนี้

นั่นเป็นสิ่งที่ผิด GI ซึ่งเป็นกฎระเบียบด้านทรัพย์สินทางปัญญาประเภทหนึ่ง มีการใช้ในยุโรปเพื่อจำกัดชื่อผลิตภัณฑ์เฉพาะสถานที่และวิธีการผลิตบางแห่ง ตัวอย่างเช่น ชีส Parmigiano Reggiano ต้องมาจากภูมิภาค Parma ของอิตาลี และชีสชนิดอื่นๆ ไม่สามารถใช้ชื่อนั้นหรือแม้แต่ “parmesan” ได้ ผลที่ตามมาของการใช้ “พาร์เมซาน” ไม่ได้ บริษัท ชีสของสหรัฐต้องยกเลิกการขายพาร์เมซานในตลาดสหภาพยุโรป – ตลาดทั้งหมดสูญเสียราคานับล้าน

ในทางกลับกัน อุตสาหกรรมเนยแข็งของสหรัฐฯ 

ไม่มีปัญหากับการติดฉลากชีส ศีลพื้นฐานคือฉลากต้องเป็นความจริงและไม่ทำให้เข้าใจผิด ไม่มีใครคิดว่าชีสที่ผลิตในสหรัฐอเมริกาสามารถเรียกว่า Parmigiano Reggiano ได้ นั่นจะทำให้เข้าใจผิด แต่ไม่มีเหตุผลใดที่ชีสที่ผลิตในสหรัฐฯ จะเรียกว่า “พาเมซาน” ไม่ได้ อันที่จริง สำนักงานสิทธิบัตรและเครื่องหมายการค้าของสหรัฐฯ เห็นด้วยและถือว่า “พาเมซาน” เพียงอย่างเดียวเป็นแนวคิดทั่วไป ซึ่งเป็นมุมมองที่ประเทศอื่นๆ หลายประเทศแบ่งปันเช่นกัน

ชีสที่เป็นปัญหาของสหรัฐฯ จำนวนมากผลิตโดยบริษัทที่ดำเนินกิจการโดยครอบครัวที่อยู่ในสหรัฐฯ มานานหลายทศวรรษ พวกเขาสร้างตลาดสหรัฐสำหรับชีสเหล่านี้ รัฐบาลสหรัฐฯ ยังลงทุนหลายล้านดอลลาร์เพื่อรักษาระบบทรัพย์สินทางปัญญาที่เปิดกว้างและโปร่งใส ซึ่งเป็นระบบที่ชาวยุโรปได้รับประโยชน์จากการขายในสหรัฐฯ

ตัวอย่างเช่น ผู้ผลิตชีสของสหรัฐฯ ได้ผลิตชีส asiago ในสหรัฐอเมริกามาเป็นเวลาหลายสิบปีและสร้างตลาดที่นี่ ความพยายามทางการตลาดของสหรัฐฯ โดยเฉพาะเบเกิลเอเชียโกของร้านอาหาร มีผลกระทบอย่างมากต่อตลาด เป็นผลให้การส่งออกชีส asiago ของอิตาลีได้รับประโยชน์อย่างมากเมื่อก่อนหน้านี้มีการนำเข้าชีสเพียงเล็กน้อยไปยังสหรัฐอเมริกา ในขณะที่ชีสดั้งเดิมมาถึงสหรัฐอเมริกาพร้อมกับผู้อพยพชาวอิตาลี asiago ได้สูญเสียความหมายดั้งเดิมไปนานแล้วและกลายเป็นเรื่องทั่วไป เป็นการไม่เหมาะสมสำหรับสหภาพยุโรปที่จะพยายามเรียกคืนชื่อนี้ในเวลานี้

อุตสาหกรรมนมพร้อมที่จะต่อสู้กับสหภาพยุโรปในเรื่องนี้ในขณะที่ฝ่ายตรงข้ามของการค้าเสรีกระตือรือร้นที่จะใช้ประโยชน์จากข้อพิพาทเพื่อฆ่าสนธิสัญญาทั้งหมด

นอกจากนี้ สหภาพยุโรปยังใช้ GI ที่ไม่สอดคล้องกัน ตัวอย่างเช่น ไม่มีเมืองหรือภูมิภาคใดในกรีซที่เรียกว่า “เฟต้า” แต่ชีสประเภทนี้ก็มี GI ในสหภาพยุโรปด้วยเช่นกัน

การยืนกรานของสหภาพยุโรปว่าผู้ผลิตชีสแฮมสตริงของรัฐบาลสหรัฐฯ ในตลาดสหรัฐฯ เพื่อประโยชน์ของผู้ถือ GI ในยุโรปที่มีความได้เปรียบในการขาย 150 ต่อ 1 อยู่แล้วไม่ได้เป็นเพียงการไม่มีเหตุผล มันกำลังเป็นหมู

ทว่าชะตากรรมของข้อตกลงการค้า T-TIP ทั้งหมดอาจขึ้นอยู่กับปัญหานี้ อุตสาหกรรมนมพร้อมที่จะต่อสู้กับสหภาพยุโรปในเรื่องนี้ในขณะที่ฝ่ายตรงข้ามของการค้าเสรีกระตือรือร้นที่จะใช้ประโยชน์จากข้อพิพาทเพื่อฆ่าสนธิสัญญาทั้งหมด นี่อาจเป็นผลลัพธ์ที่แย่มากเพราะ T-TIP อาจมีประโยชน์มหาศาลต่อทุกประเทศที่เกี่ยวข้อง — แต่ไม่ใช่ค่าใช้จ่ายของผู้ผลิตชีสในสหรัฐฯ ที่เพียงแค่ขอตลาดที่ยุติธรรม

สหภาพยุโรปประกาศเมื่อเร็วๆ นี้ในนิวยอร์กว่าการเข้าถึงตลาดยุโรปสำหรับเนื้อสัตว์และสัตว์ปีกในสหรัฐฯ ได้ดีขึ้นจะเชื่อมโยงโดยตรงกับสัมปทานใน GI ของชีส การพูดคุยขนาดใหญ่แบบนี้ไม่ใช่เรื่องใหม่ แต่มันเป็นผื่นและอันตราย ภาคการเกษตรแบบครบวงจรของสหรัฐฯ มีความสำคัญต่อการผ่าน T-TIP ในท้ายที่สุด การพยายามเริ่มต้นการต่อสู้ด้วยมีดระหว่างผู้ผลิตผลิตภัณฑ์นมและเนื้อสัตว์แทบจะไม่ได้บรรลุเป้าหมายนั้นเลย ยิ่งไปกว่านั้น การจัดกรอบปัญหาให้เป็นเกมที่ไม่มีผลรวมแทบจะรับประกันการต่อต้านที่แข็งแกร่งจากผู้แพ้ ผู้กำหนดนโยบายของสหรัฐฯ มีสิทธิ์ที่จะปฏิเสธคำขาดของสหภาพยุโรปเพื่อประโยชน์ของความยุติธรรมและอนาคตของการค้าเสรี

อุตสาหกรรมผลิตภัณฑ์นมของสหรัฐฯ ไม่คัดค้านการติดฉลากชีสอย่างถูกต้อง แต่การผลักดัน T-TIP ของสหภาพยุโรปสำหรับข้อจำกัดที่ยุ่งยากทั้งในสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปนั้นไปไกลเกินไปบาคาร่า